Samantekt og glærur frá ráðstefnunni 11. - 13. ágúst

skrifað 18. ágú 2011


Í lok ráðstefnunnar tók Benny Andersen formaður socialpædagogerne í Danmörku, saman þau helstu atriði sem fram komu í erindum aðalfyrirlesaranna. Hægt er að lesa samantektina hér á dönsku og ensku.

Einnig eru glærur allra aðalfyrirlesara komnar inn á síðu gestamóttökunnar og hægt er að sjá þær hér.

Lokaræða Benny Andersen á ensku: 

Benny Andersen, President of the Danish Federation of Social Pedagogues, concluding remarks at the joint Nordic conference “Welfare and professionalism in times of turbulence”, Reykjavik, Iceland, August 2011

Dear colleagues – This has been a fantastic conference! We have listened to intelligent and inspiring plenary sessions that have brought new ideas and thoughts to the table which we can all bring back home and take into our daily work. There have been a broad range of workshops and more than 400 participants representing all the Nordic countries as well as colleagues from Australia, Lithuania, the UK and the US. Colleagues not only from different countries but also from different disciplines and professional worlds: social educators, social workers, teachers and professors, policy makers and trade union politicians. And that, you should know, is a great achievement. So, a great thank you to our Icelandic colleagues for the huge work they have done in arranging this conference. Let’s all give them a hand (applause). More democracy

More freedom More humanity

And more debate That was the reaction from Jens Stoltenberg and the Norwegian people after the bombing in Oslo and the massacre at Utøya. It was a powerful reaction. Nothing had been easier than replying full of hatred and revenge. But Stoltenberg chose to speak to our minds and sensibility. He appeals to our belief in the society we have built. An open and trusting society, an including society. This is the best we can give in memory of the victims of the atrocity.

Democracy and humanity are the foundation of social pedagogy and social work. Ideas that embrace and support open-mindedness – authority and autonomy. Freedom, self-determination, participation and inclusion in the collective and community of society are the objectives of social pedagogy and social work.

Humanity, getting involved with other people is the professional pillar of social pedagogy and social work. This is why the 77 people, most of whom were heartbeakingly young, will not only be in our hearts but also our doings.

More debate. In the aftermaths of the act of terror in Norway, all the Nordic media are now discussing the tone used on the public debate. Is there a connection between the hateful and freely expressed thoughts and words and the tragedy in Norway? I feel no doubt that words can create what they express, words create reality. In Denmark, we have witnessed this when local top officials and politicians take part in creating negativity against persons with disabilities. It is true that Denmark has ratified the UN convention on the rights of persons with disabilities and this makes it even more of a paradox that the climate of debate is the way it is in Denmark. This does not change the great importance of what Rannveig Traustadóttir has said about working towards an implementation of the UN convention. I totally agree with Rannveig that we are now at a crossroad and that we all bear a great responsibility of taking sincere action.

But whether there is a connection or not, between the hateful words and the tragedy, we must, more than ever, oppose the rhetoric of hate. We must insist in a public debate that is less uncompromising – and more sensitive and respectful. We can no longer just bow our heads and shrug our shoulders. Both Sigrún  Júlíusdóttir and Jan Tøssebro mentioned that our professions have moved towards being defenders of the system. Too many social educators and social workers have become agents of the state power. Rather than being watch dogs of how the system treats the individual we have become loyal civil servants. Jan Tøssebro had a point there. When responsibility is decentralized we face the risk of no one being willing to take responsibility.

I believe that all of us from the Nordic countries can recognize the tendency to escape from taking responsibility as it is cought between national legislation, which is extensive and full of good intentions, and local implementation which often struggles to live up to all these good intentions. In the workshops there have been several concrete examples of this. One example is from the workshop on child protection. The workshop referred to a study which showed that 11 out of 50 young people had not participated in formulating their own action plan – and only 8 of 50 had actually signed the action plan. This is an example from Sweden but I could find similar numbers from Denmark. The escape from responsibility has concrete and significant meaning for the citizens of our societies and their possibility of taking part and being included in society. Bjørn Hvinde reminded us that real equality is to treat people differently, to respect the diversity between humans. Accommodation is a reality in the legislation but must be followed through in each individual case for each individual citizen. Bjørn Hvinde showed that the Nordic welfare model in regards to employment has its shortcomings and in reality can be discriminating against some of the more marginalized citizens – in his example, persons with intellectual disabilities.

A critical view on ourselves and the systems that we as social workers serve is necessary. On the other hand, Minister of Welfare, Gudbjartur Hannesson said in his opening speech that the crisis in Iceland, the harsh reality of a whole society being shaken at its roots, had led people in Iceland to come closer together and once again take responsibility. My point is not that we need a crisis before we can take responsibility. My point is that we must learn and track back to our original role which Sigrún Júlíusdóttir described as being reflective and critical social educators and social workers, reflective and critical of our own role in society. As social educators and social workers we must take part in the political debate on values. The time has come. We must say no to a society divided into “we” and “them”. One of the most central values in social and social pedagogical work is that the sum of our similarities, as humans, is greater than what separates us – be it class or culture, gender, age, race or religion. As humans, we can create a common future.

This conference and the debates are solid proofs of this. Social and social pedagogical work is under great pressure from the financial crisis. But, it is sadly not only a financial crisis, a mere matter of money. Also the solidarity between us, between humans, is under pressure. It is no longer unusual to hear talk of the individual responsibility of one’s own fate. You are your own master. Social educators and social workers are under great pressure in their daily work with demands of control and monitoring. Jorma Sipilä made this clear in his presentation. What happens, when the market colonizes the state – the political life, public administration and the institutions – is that cash replaces service.

What we have heard and all know is that New Public Management, that seems to sweep through all of the Nordic countries, leads to control instead of trust, monetary rewards instead of trust and competition instead of common social responsibility. We are all witnesses of a system that on many levels is taking the wrong direction. But as Jorma Sipilä said – there is an alternative. An alternative based on social norms, professional culture and people knowing each other. We – as social educators, social workers, scholars and professionals in the social field – have an obligation to be role models. This means we must never forget to always be critical and reflective of our own roles and engage in the general political debate.

Despite the fact that governments have less money to spend we must never fall to the use of routines or offend the rights of the citizens. We must protest and make our voices heard when the citizens do not get the help and service they are legally entitled to. They must always be heard as equal citizens and be treated with respect. Through the respect and care we show the citizens we work for and with, we also show respect and care for ourselves as professionals. The professionalism, the friendship and solidarity we share with our colleagues, job satisfaction and a healthy work environment will be our shelter from a society where no one gives without receiving, the kind of society that is the highest desire of classic liberalists. We will do our very best to make sure they can dream on without their dream ever coming true. Dear colleagues, Let us make each other one promise to bring home here from Iceland: When each of us come back we will make sure to work for, to fight for a society of solidarity. An open and trusting society, an including society.


Lokaræða Benny Andersen á dönsku: 

The 2011 Joint Nordic Conference on Welfare and professionalism in Turbulent Times Concluding remarks, forbundsformand, Benny Andersen, Socialpædagogerne, Danmark

Den 13. august 2011, Reykjavik, Island. Kære kolleger


Det har været fantastisk! Vi har lyttet til gode og inspirerende oplæg fra hovedtalerne som har bragt nye idéer til torvs, som vi alle kan tage med hjem og bruge i vores daglige arbejde. Der har været mange forskellige workshops og mere end 400 deltagere fra alle de nordiske lande, men også repræsentanter fra Australien, Litauen, England og USA. Kolleger ikke bare fra forskellige lande, men også forskellige faglige discipliner: socialpædagoger, socialrådgivere, skole- og universitetsfolk, politikere og embedsmænd. Og det er, som I har oplevet, en stor succes. En stor tak til vores islandske kolleger, som har stået for arrangementet. Lad os alle klappe for dem.

Mere demokrati Mere frihed

Mere menneskelighed Og mere debat

Dette var svaret fra Jens Stoltenberg og det norske folk efter bomberne i Oslo og massakren på Utøya. Et stærkt svar. Intet havde været nemmere end at tale til hadet og hævnen. Men Stoltenberg valgte at tale til vores mentale råstyrke og fornuft. Han appellerede til at tro på den samfundsmodel vi har bygget op. Et åbent og tillidsfuldt samfund, som er inkluderende. Det er det bedste minde vi kan give ofrene for ugerningen.

Demokratiet og humanismen er socialpædagogikken og det sociale arbejdes grundlag. Et idéindhold som understøtter rummeligheden – myndiggørelse og autonomi.

Friheden, borgernes selvbestemmelse, deltagelse og inklusion i det samfundsmæssige fællesskab er socialpædagogikken og det sociale arbejdes mål.

Menneskeligheden, det menneskelige engagement er det som socialpædagogerne og socialarbejdernes professionalitet bæres oppe af.

Derfor vil de mennesker som måtte lade livet, ikke blot være i vores hjerter, men også i vores gerning.

Mere debat. I kølvandet på terrorhandlingen i Norge er der i alle de nordiske medier dukket en diskussion op om tonen i debatten. Er der en sammenhæng mellem de hadefulde tanker og toner, som frit ytres og tragedien i Norge? 

Jeg er ikke i tvivl om at ord kan skabe, det de nævner – ord skaber virkelighed. Det har vi set i Danmark, hvor der er kommunale topembedsmænd og politikere, som hetzer mod de handicappede. Det er rigtigt, at Danmark har ratificeret FN’s handicapkonvention, og det gør det blot til et endnu større paradoks, at debatklimaet er, som det er i Danmark.

Det understreger det vigtige i det, Rannveig Traustadóttir nævnte i sit oplæg om at arbejde på at få FN-konventionen implementeret i den nationale lovgivning. Jeg er fuldstændigt enig med Rannveig Traustadóttir i, at vi står ved en skillevej, og at vi alle må påtage os et ansvar for at der handles.

Hvad enten der er en sammenhæng mellem tonen i debatten og tragedien i Norge eller ej, er der god grund til at gøre op med hadets retorik. Vi må insistere på en debatform, der er mindre uforsonlig – mere fintfølende og respektfuld.

Det går ikke længere at dukke sig eller trække på skuldrene. Både Sigrún Júlíusdóttir og Jan Tøssebro talte om, som en konsekvens af krisen, at vores professioner har udviklet sig til at være systembevarende. Alt for mange socialpædagoger og socialarbejdere er blevet agenter for statsmagten. I stedet for at være vagthunde, er vi blevet loyale embedsmænd. Jan Tøssebro havde en pointe: Når ansvaret decentraliseres, er vi i fare for, at ingen vil tage ansvaret på sig. Jeg tror, at vi I de nordiske lande kan genkende tendensen med ansvarsforflygtigelse, idet ansvaret ofte er fanget imellem to stole – den nationale lovgivning, som er omfangsrig og fuld af gode intentioner, og den lokale implementering, der ofte har svært ved at få intentionerne ført ud i livet.

Det har vi hørt flere eksempler på ude i de mange workshops. Et eksempel er fra en workshop om beskyttelse af barnet, som refererede til en undersøgelse, der viste, at 11 ud af 50 unge mennesker ikke havde været med til at udarbejde deres egen handleplan, og at kun 8 ud af 50 faktisk havde underskrevet deres handleplan. Dette er et eksempel fra Sverige, men jeg vil kunne finde lignende tal fra Danmark. Ansvarsforflygtigelsen har reelle og betydelige konsekvenser for borgerne og deres mulighed for deltagelse og inklusion i samfundet. Björn Hvinden mindede os om, at reel lighed handler om at behandle folk forskelligt, at respektere menneskers forskellighed. Tilpasning er et krav i

lovgivningen, men skal følges op individuelt for hver enkel borger. Björn Hvinden viste os, at den nordiske velfærdsmodel på beskæftigelsesområdet har sine begrænsninger og til tider kan være diskriminerende – i hans tilfælde mod mennesker med udviklingshæmninger. Et kritisk syn på os selv og de systemer, vi som socialarbejdere tjener, er nødvendigt, hvis vi skal undgå systemtilpasningen. Omvendt sagde Gudbjartur Hannesson, den islandske velfærdsminister, i sin åbningstale, at krisen på Island havde fået folk til at stå stærkere sammen og igen tage ansvaret på sig. Min pointe er ikke, at vi nødvendigvis har brug for en krise for at kunne tage ansvaret på os. Min pointe er, at vi må tage ved lære og finde tilbage til vores oprindelige rolle, som Sigrún Júlíusdóttir beskrev som den reflekterende og kritiske socialpædagog og socialrådgiver, reflekterende og kritisk overfor vores egen rolle i samfundet.

Vi må som socialpædagoger og socialarbejdere gå ind i den værdipolitiske debat. Det er nu det gælder. Vi må sige fra over for opdelingen i dem og os. En af de helt centrale værdier i det sociale og socialpædagogiske arbejde er, at vores fælles mængde som mennesker er større end det, der adskiller os – fra klasse til kultur, køn, alder, race og religion. Som mennesker kan vi skabe en fremtid i fællesskab.

Det er denne konference og debatterne et stærkt vidnesbyrd om. Det sociale og socialpædagogiske arbejde er under pres af finanskrisen. Men, det er ikke kun en finansiel krise, som vi har hørt. Solidariteten er under pres. Det er igen blevet comme il faut at tale om at enhver er sin egen lykkes smed.Socialpædagoger og socialarbejdere er under pres i deres daglige arbejde med krav om kontrol og overvågning. Jorma Sipilä viste dette meget klart i sin præsentation. Det, der sker, når markedet kolonialiserer staten – det politiske liv, administrationen og de offentlige institutioner – er, at service byttes ud med penge.

Det vi har hørt, og som vi alle ved, er, at New Public Management, der synes at hærge alle de nordiske lande, ofte medfører kontrol i stedet for tillid, tænkning i økonomi i stedet for faglighed og konkurrence i stedet for fælles socialt ansvar. Vi er alle vidner til et system, der på mange måder går den gale vej. Men Som Jorma Sipilä sagde, så er der et alternativ. Et alternativ baseret på sociale normer, en professionel kultur og at folk kender hinanden. Som socialpædagoger, socialrådgivere, undervisere og andre professionelle på det sociale område er vi forpligtede til at være rollemodeller. Dette betyder, at vi aldrig må glemme at reflektere og være kritiske overfor vores egen rolle, at vi skal engagere os i den politiske debat.

Selvom der er færre penge må vi aldrig forfalde til rutiner i arbejdet eller krænke borgernes rettigheder. Vi skal råbe op, når borgerne ikke får den hjælp de har retskrav på. De skal høres som ligeværdige mennesker og behandles med respekt. Ved at vise borgerne respekt og medmenneskelighed, viser vi også os selv som professionelle respekt og medmenneskelighed.

Vores professionalisme, det kollegiale sammenhold, arbejdsglæde og et godt arbejdsmiljø er vores værn mod det ”noget for noget” samfund, som er de klassiske liberalisters ønskedrøm. Vi skal gøre vores til, at de kan drømme videre uden at deres drøm bliver til virkelighed. Kære kolleger, lad os give hinanden ét løfte, som vi kan tage med os hjem fra Island: Vi skal holde fast i et solidarisk samfund. Et åbent og tillidsfuldt samfund, som er inkluderende.